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保守とリベラル

 11月3日の米大統領選挙まで2週間を切りましたが、現政権与党の米共和
党は保守的な中道右派の立場をとり、民営化や規制緩和で競争を促進、市場を
重視する一方で政府の介入を限定した「小さな政府」を指向する傾向がありま
す。

 

 一方の米民主党は中道左派的な立場で、福祉や社会保障、財政出動拡大を伴
う「大きな政府」を指向する傾向があります。

 

 参考までに、「右派」とは保守主義と同義で「伝統的な社会秩序や価値を尊
重・維持するスタンスを取り、急激な改革に反対する層」を指しており、従来
の体制下での既得権益を守る側はこちらになります。

 

 これが「右翼」となりますと、国粋主義(国独自の文化や伝統を礼賛するこ
とで国家意識の発揚をはかる思想)的な意味合いが強まり、極端に右翼的な思
想を持つ個人や集団を「極右」と呼びます。

 

 対する「左派」は、政治や主義において「より平等な社会を目指すための社
会変革を支持する層」を指し、富の再分配や福祉・社会保障を積極肯定する側
で、「リベラル」(弱者擁護的な自由主義)的なニュアンスも帯びています。

 

 これが「左翼」となりますと、急進的、革新的、革命的社会主義的、共産主
義的、無政府主義的な色彩が濃くなり、極端に左翼的な思想を持つ個人や集団
を「極左」と呼びます。

 

 このような区別はフランス革命時の国民議会に由来しており、旧体制の維持
を支持する王党派、貴族派、国教派などが議長席から見て右側の席を占め、急
進的な共和派が左側に座ったことから上記のような呼称・区別が生まれました。

 

 また、一般的に政党は右・左で呼ばれることを嫌い、右寄り(中道右派)は
「保守」、左寄り(中道左派)は「リベラル」を標榜しています。ちなみに、
英保守党や日本の与党の自由民主党なども中道右派に分類されます。

 

 尚、上記に挙げたような右・左の区別は相対的なものであり、何を「右」あ
るいは「左」と呼ぶのかについては、時代や国、立場や視点などによって変化
しています。

 

 また、一つの政党の中に右も左もあって、多種多様な主義主張が混在してい
るケースも珍しくありません。右・左のレッテルは政敵を攻撃する際にもよく
使われます。

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